Главни Иновација Зашто ванземаљци вероватно постоје и посетили су нас 2017. године, према Харвардовом врхунском астроному

Зашто ванземаљци вероватно постоје и посетили су нас 2017. године, према Харвардовом врхунском астроному

Ави Лоеб, физичар са Универзитета Харвард, позира за портрет у опсерваторији у близини своје канцеларије у Кембриџу, МА 29. јануара 2019.Адам Гланзман / За Тхе Васхингтон Пост путем Гетти Имагес



Да ли смо сами? То је једно од најфасцинантнијих питања у свемиру, а ипак ниједан научник није у стању да на њега одговори. У ствари, већина астронома се намерно дистанцирала од посла везаног за СЕТИ, или трагала за ванземаљском интелигенцијом, било из страха да ће бити повезана са псеудознаношћу или зато што су уверени да је то пропаст ... барем док неко други не изађе на тај међугалактички уд.

Према Ави Лоеб, председавајућем Одељењу за астрономију Универзитета Харвард, потрага за ванземаљским животом није само вредан циљ, већ и онај који статистички гледано гарантује успех. Само у Млечном путу постоји најмање четири милијарде звезда сличних сунцу, а научници процењују да је половина њих окружена планетама сличним Земљи које би могле давати живот. Математичке шансе су против тога да будемо сами, а ако желите опипљивије доказе, делић ванземаљске интелигенције можда нас је већ посетио недавно, према Лоебовом истраживању.

19. октобра 2017. године телескоп Пан-СТАРРС1 на Хавајима открио је нешто чудно на небу: објекат који путује четвороструком просечном брзином астероида и креће се у путањи невезаној само гравитационом силом Сунца. Подаци посматрања су касније открили да је објекат дошао из правца Веге, оближње звезде удаљене 25 светлосних година од Земље, и пресрео орбиталну раван нашег Сунчевог система почетком септембра. Сунцу се најближе приближио 9. септембра. А 7. октобра је Земља пуцала брзином од скоро 60.000 миља на сат пре него што се кренула ка сазвежђу Пегаз и мраку даље.

Астрономи никада раније нису видели нешто слично. На основу његове необичне брзине и путање, закључили су да то мора бити међузвездани објекат. Постала је позната као ‘Оумуамуа (изговара се ох-мооах-мооах), што на хавајском значи извиђач.

Али шта је то побогу било? Ту се мишљења научника разилазе. Лоеб није убеђен у већину теорија, што га доводи до овог питања: Шта ако то уопште није било природно већ артефакт из ванземаљске цивилизације? У својој новој књизи, Ванземаљци: Први знак интелигентног живота изван Земље, професор објашњава зашто је то ваљана могућност и шта би научна заједница могла да учини да то сазна.

Раније овог месеца, Обсервер је интервјуисао Лоеба о неким од најзанимљивијих питања око ’Оумуамуа, значају открића и његовој фрустрацији тврдоглавог отпора научне заједнице да тражи живот изван Земље. Испод је уређени транскрипт интервјуа.

Хајде прво да разговарамо о „Оумуамуа. Које карактеристике овог предмета чине вас увереним да то не може бити природна појава?

Није попут било ког предмета који смо раније видели. Сјај „Оумуамуа“ мења се десет пута сваких 8 сати, што значи да његов облик мора бити врло екстреман, дужина најмање пет до десет пута већа од ширине. Слично је ономе што бисте видели ако оставите танак попут бритве папир да се трза на ветру.

У јуну 2018. године објављено је да је „Оумуамуа показала додатни одмак од сунца. Питање је, шта му је то додатно погурало? То не може бити ефекат ракете из репа комете, јер нисмо видели ниједан реп. Претпоставио сам да би то могла бити одбијена сунчева светлост која га је потиснула, некако попут једра на чамцу. То је концепт лаког једра. Али да би то био случај, требали бисте да објекат буде изузетно танак, дебљине мање од милиметра. Проблем је што природа не прави такве ствари. Комбинована телескопска слика првог међузвезданог објекта `Оумуамуа (заокружено) у плавој боји као нерешени тачкасти извор у центру.ТО



Ипак, многи научници се не слажу са вама. Па чак и међу њима постоје различите теорије о томе шта би то заправо могло бити. Који су главни аргументи тамо?

Пре свега, постоји велика заједница главних људи који једноставно игноришу аномалије. То је за мене несрећно. Али међу научницима који су били довољно одговорни да прате детаље 'Оумуамуа, неки су сугерисали да је то можда водонични санта - комад смрзнутог водоника - у том случају не бисте видели плински реп чак и ако испарава попут комете, јер водоник је провидан. Међутим, проблем са том хипотезом је тај што никада нисмо видели водоничне санте. Веома је тешко замислити како би се формирали. Заправо имам рад који показује да би водоничне санте леда врло брзо испаравале пролазећи кроз међузвездани свемир, па не би могле да преживе пут од другог звезданог система до Сунчевог система.

Други предлог је био да је реч о зечићу за прашину или о колекцији честица прашине. У том случају, прашина би морала бити врло рарификована и порозна да би се сунчева светлост могла одбијати од ње. Требао би вам објекат величине фудбалског терена који је сто пута мање густ од ваздуха. Тешко замислим да би такав објекат могао да преживи и међузвездано путовање.

Такође се сугерисало да би то могао бити фрагмент од прекида већег објекта звездом. Проблем с тим је што је шанса да велики објекат прође довољно близу звезде да би се пореметио врло мала. Чак и кад се то догоди, на крају бисте имали фрагменте издуженог облика цигаре. Али ’подаци Оумуамуа показују да је вероватноћа да ће бити 90 одсто равна, палачинка, а не цигара, 90 одсто.

Дакле, ово су неки од предлога у литератури. Сви су ми се учинили мање вероватним од тога да је „Оумуамуа артефакт ванземаљске технологије. Због тога и даље мислим да је то врло одржива могућност.

Какав је значај овог открића ако твој хипотеза се потврђује једног дана?

Изузетно је значајно, јер би то значило да нисмо сами. За сада немамо директних доказа о животу на другим планетама. Али верујем да вероватно нисмо сами. И уопште није спекулативно. Већ знамо да половина свих звезда сличних сунцу има планету сличну Земљи која кружи на приближно истој удаљености од звезде. Само у галаксији Млечни пут постоје милијарде таквих система, па ако милијарде пута бацате коцкице, каква је шанса да смо једини? Веома мали.

И заправо ме занима друго питање: Ако нисмо сами, да ли смо најпаметније дете у блоку? Вероватно не. Ако ’Оумуамуа је објект из ванземаљске цивилизације, можемо научити колико су њихове технологије напредне и, ако више не постоје, можемо проучити зашто.

Стивен Хокинг је познато упозорио против тражења ванземаљског живота јер мисли да би нас то могло довести у опасност. Да ли се залажете за супротно?

Не. Говорио је о томе да ли да комуницирамо и да треба да слушамо, али не и да говоримо. У томе се у потпуности слажем са њим. То није било паметно радити, јер не знамо ко је тамо.

Није ли ипак касно? НАСА их је послала пет међузвездане сонде . А двоје од њих (Војаџер 1 и Војаџер 2) већ су стигли у међузвездани простор.

О да. Заправо говоримо око једног века слањем радио таласа. До сада су достигли удаљеност од око 100 светлосних година. Дакле, било ко у тој сферној празнини око нас који има радио телескоп сличан онима које имамо, знао би да постојимо.

У књизи сте споменули да телескоп Пан-СТАРРС који је открио ’Оумуамуа није био довољно напредан да пронађе ову врсту предмета до 2014. Да ли то значи да смо у прошлости можда пропустили пуно ванземаљских посетилаца? Да ли ће их бити још у будућности?

Апсолутно! Потребно је десетине хиљада година да објекат попут ’Оумуамуа пређе цео Сунчев систем, тако да у било ком тренутку постоји огроман број таквих предмета - квадрилиона таквих објеката - у Сунчевом систему.

Добра вест је да ћемо имати много прилика да пажљивије размотримо ове предмете следећи пут када се појаве. ‘Оумуамуа је попут госта за вечеру који је напустио улазна врата кад сте схватили да је то посебно. За три године биће нови телескоп за испитивање назван Вера Ц. Рубин Обсерватори, који је много осетљивији од Пан-СТАРРС-а. Према нашем прорачуну, требало би да открије бар један објекат попут „Оумуамуа“ сваког месеца.

Очигледно је да постоји велика заинтересованост јавности за потрагу за ЕТ. Тема је снажно приказана у поп култури, филму и другој научној фантастици. Па ипак, као што сте рекли, главна научна заједница је историјски игнорисала напоре СЕТИ-ја. Како помирити ове две контрадикторне чињенице?

Пре свега, не волим научну фантастику јер често крше законе физике и чине ми се смешним. Али то не спречава субјекта да заслужи пристојну научну студију. Научнике не би требало да занима шта ће нестручњаци рећи о овим темама. Ствар је у томе што многи људи желе да знају одговор и спремни су да финансирају науку да би то урадили. Како се научници одбијају да прихвате тај задатак? Не разумем.

Можда мислите да је то конзервативизам. Али не мислим тако. С обзиром на чињеницу да у универзуму постоји толико много система као што су Сунце и Земља, мислим да би прави конзервативни став био претпоставити да ванземаљски живот постоји и активно тражити знакове.

Ако није конзервативизам, одакле мислите да долази отпор?

Сећам се да сам са мојим колегом пре неколико година присуствовао семинару о „Оумуамуа“. Када смо изашли из собе, рекао је, Овај предмет је тако чудан, волео бих да никада није постојао. То је илустровало симптом. Ти људи раде на стварима са којима су упознати годинама. А кад се нађе нешто непознато, они једноставно не желе да то буде превише другачије. Због тога наилазим на велики одбојност и отпор.

Али најузбудљивије ствари се открију када промените начин размишљања. Ако размишљате о квантној механици која нам је била наметнута експериментима, то је у потпуности променило темеље физике и још увек је не разумемо у потпуности. Дакле, то што се осећамо нелагодно због ствари које изазивају наша уверења не значи да то не бисмо требали истраживати.

Да ли имате неке последње поруке научној заједници или следећој генерацији физичара који би могли променити ситуацију?

Прво и најважније, научна заједница треба да исправи свој ток. Баш као што ће навигациони систем прерачунати руту када идете у погрешном смеру, мислим да и научна заједница треба да прерачуна, јер сада о универзуму знамо много више него некада.

Астрономска заједница је прошла пуно револуција током година. Најновија је астрофизика гравитационих таласа. Пре тога било је откриће егзопланета. У сваком од ових случајева постојао је велики отпор променама и важна открића су због тога одлагана. И увек је постојао неко ко је спасио дан. У случају ЛИГО, администратори Националне научне фондације (НСФ) угледали су светлост и схватили да је то посебно.

Дакле, морате да водите узбрдицу ако желите да направите важне промене у свом пољу. Треба имати на уму да стварност не нестаје. Сви се можемо сложити међу собом да је „Оумуамуа само комад камена и бити срећни због свог незнања. Али није важно. Науку није брига око чега се слажемо или не слажемо.

Лоебова нова књига, Ванземаљци: Први знак интелигентног живота изван Земље , стиже на полице у понедељак, 26. јануара.

Занимљиви Чланци